La collection de livres rares peut souvent être une expérience intimidante, déconcertante et apparemment «exclusive», considérée par beaucoup comme un passe-temps de riches. Nous y sommes allés. Chez Grinning Cat Books, nous nous efforçons de faire de la collecte une expérience attrayante, amusante et accessible pour tous. Oous croyons que n'importe qui peut être un collectionneur de livres rares, nous créons donc une entreprise et une communauté aussi accueillantes pour les collectionneurs en herbe que pour les acheteurs expérimentés ! En fin de compte, la seule qualité que nous, bibliophiles, partageons, quels que soient notre budget et nos antécédents, est un amour profond de la narration et de l'apprentissage.

Donc, si vous êtes prêt à commencer à collectionner ou si vous souhaitez améliorer vos efforts actuels, lisez la suite pendant que nous partageons nos points de vue et les leçons apprises pour vous aider à débloquer le formidable collectionneur qui sommeille en vous.

 

1. COMMENCEZ OÙ VOUS ÊTES.

Peu de personnes envisageant de collectionner des livres rares commencent les mains vides. En tant que lecteur avide, vous êtes sans aucun doute entouré de livres qui vous apportent de la joie. En effet, certains livres que vous avez achetés il y a une ou deux décennies et conservés en bon état peuvent déjà être rares et précieux.

Dans un premier temps, faites donc l'inventaire des livres dont vous disposez. Posez-vous beaucoup de questions : Aimez-vous la littérature américaine, les auteurs du sud et/ou les premières modernes ? Je ne me lasse pas de Jane Austen (mes vœux de mariage ont commencé par une citation du roman Austen préféré de ma femme, Pride and Prejudice) ? Les livres pour enfants sont-ils votre passion? si oui, quel(s) type(s) ? Passionné d'histoire ? Vous aimez les Classiques ? Un nerd de science-fiction ou de fantasy (c'est-à-dire moi) ? Collectionnez-vous des bibles ou Judaica? Y a-t-il des genres ou des sujets totalement nouveaux que vous souhaitez explorer ? Faites le point et considérez vos nombreuses options.

 

2.  SE CONCENTRER OU NE PAS SE CONCENTRER. . . C'EST LA QUESTION ! 

Un point initial à considérer - et un point sur lequel les collectionneurs réfléchis peuvent être en désaccord - est le niveau de concentration et l'approche globale à adopter lors de la constitution d'une collection.

Nous avons des goûts éclectiques très variés chez Grinning Cat Books. J'ai étudié les sciences et l'ingénierie à l'université, mais j'ai sérieusement envisagé de devenir une majeure en histoire. Après avoir travaillé à Wall Street pendant un certain temps, je suis allé à la faculté de droit et j'ai pratiqué le droit de la technologie. Par la suite, j'ai connu une longue et fructueuse carrière en tant que cadre mondial des médias, de la technologie, du divertissement, de l'éducation et des entreprises sociales. Pourtant, j'aime toujours lire sur les civilisations anciennes et modernes, leur histoire, leurs cultures, leurs philosophies et leurs développements scientifiques. J'aime aussi la littérature moderne et la fiction historique. Et, oh ouais, je suis aussi un fan de science-fiction et de fantasy (en fait, ce sont les premiers livres que j'ai commencé à collectionner sérieusement).

Ma femme et partenaire, Alison, a une passion indéfectible pour la littérature et l'éducation pour enfants. Elle aime non seulement les classiques, mais 18th19e, et au début 20th les lecteurs du siècle et les livres éducatifs. Ayant grandi en Alabama et dans l'ouest de la Caroline du Nord, elle a un grand respect pour les auteurs américains du Sud. Elle a également vécu à l'étranger en Allemagne (et parle couramment la langue) et a beaucoup voyagé à travers l'Europe, l'Asie et ailleurs. Universitaire, chercheuse et statisticienne de formation, elle est une experte en mathématiques. Enfin, c'est une cuisinière fantastique et une jardinière durable, issue d'une longue lignée de cuisiniers et de fermiers du sud et des Appalaches depuis des générations. Sans surprise, après 25 ans, elle possède une vaste collection scintillante dans tous ces genres qu'elle aime partager avec les autres. (Oui, je suis vraiment un homme très chanceux).  

En tant que telle, notre collection est assez large, car elle est motivée par nos nombreux intérêts et passions personnels et professionnels. Par exemple, nous sommes incroyablement fiers de Littérature  Collections de littérature jeunesse, mais ce ne sont que deux des plus de huit domaines principaux que nous apprécions et vendons. Nous ne voudrions pas qu'il en soit autrement. Cela nous convient.

Cependant, de nombreux collectionneurs réputés déconseillent d'adopter une approche large (du moins au début) et exhortent ceux qui constituent une collection à se concentrer sur un ou deux domaines seulement pendant un certain temps et à se développer à partir de là. Un objectif de collecte étroit est certainement une bonne voie à suivre, et les bibliophiles et les apprenants curieux peuvent en effet avoir une passion avec un objectif singulier.

Mais qu'est-ce qui convient accompagner? C'est la question ! Si vous répondez franchement à cette question, quelle que soit la taille de votre bibliothèque, elle sera vraiment personnelle et reflétera qui vous êtes au fur et à mesure que vous grandissez et évoluez au fil du temps. Collecter avec un partenaire ? C'est merveilleux, car vous pouvez tous les deux intégrer vos intérêts communs et indépendants dans le mélange - et vous amuser ensemble en organisant votre collection.

En fin de compte, nous pensons qu'il n'y a pas de bonne ou de mauvaise approche. Donc, que vous construisiez une bibliothèque pour votre plaisir personnel, la création de valeur, ou les deux, rappelez-vous que c'est un marathon et non un sprint et qu'il n'y a rien de mal à collecter dans un large éventail de genres et d'intérêts. Ou non! Fais toi juste.     

 

3. FAITES UN PLAN.

Une fois que vous avez fait le point sur la bibliothèque dont vous disposez et que vous avez décidé d'une approche et d'un objectif initiaux, vous devez élaborer un plan pour développer votre collection. Établissez un budget, une courte liste d'objectifs de haut niveau, un cadre pour des efforts d'acquisition plus complexes, puis commencez un livre à la fois.

Pour ceux qui débutent, nous vous recommandons de construire d'abord une base, car une base solide de toute structure fournira une plate-forme prête pour faire évoluer vos efforts au fil du temps. Si vous avez déjà un roman préféré, essayez de trouver une édition qui a plus de valeur.

Si vous avez décidé d'adopter une approche quelque peu étroite, vous devriez considérer ce qu'une base plus solide pour ce sujet pourrait impliquer qui correspond à vos intérêts tout en permettant d'apprendre de nouvelles choses passionnantes. Par exemple, disons que vous êtes un passionné d'histoire et que vous souhaitez recueillir des informations sur la guerre civile américaine, un sujet populaire. Vous pouvez alors envisager de collecter des fictions historiques qui placent vos histoires existantes dans une autre perspective, comme le classique de Michael ShaaraLa Anges tueurs. Ou peut-être la série primée Pulitzer de Carl Sandburg sur la vie de Lincoln, ou la principale biographie de 1876 de Mur de pierre Jackson? Nous avons récemment acquis un livre très rare (comme inscrit) et cool sur le Merrimack-le navire de guerre légendaire utilisé pendant la guerre civile dans la première bataille de l'histoire entre les cuirassés navires de guerre, (à la bataille de Hampton Roads)et le début d'une nouvelle ère de guerre navale. Comme vous pouvez le constater, il existe de nombreuses pistes à explorer autour d'un sujet donné ! 

Si vous êtes déjà un collectionneur actif, nous vous recommandons d'approfondir et d'élargir une ou deux étapes dans vos efforts d'acquisition. Par exemple, Alice au pays des merveilles- qui nous a inspiré à adopter Grinning Cat Books comme nom - est l'un de nos grands favoris, et nous collectionnons les éditions d'Alice à tous les niveaux de rareté et de prix, de langues et d'éditions qui présentent des collaborations avec de merveilleux artistes. Il y a dix ans, un marchand et ami bien connu m'a fait découvrir Barry Moser, le célèbre graveur sur bois et éditeur de Pennyroyal. Moser est tout simplement génial. Nous avons d'abord acheté un ensemble de ses Alice au pays des merveilles et Through the Looking Glass éditions. Depuis lors, cependant, j'ai commencé à collectionner les titres de Moser dans un très large éventail de genres, de la littérature classique à la Bible. Par conséquent, j'ai sauté sur l'occasion d'acquérir l'édition Pennyroyal de luxe absolument magnifique de Un Prométhée des temps modernes (c'est-à-dire Frankenstein)-que Moser a dit qu'il considère comme son meilleur travail. Mais nous avons aussi beaucoup de ses autres livres qui se vendent quelques centaines de dollars. La rareté et le prix ne sont pas nos principaux points d'attention pour Moser per se, mais plutôt profiter d'un large éventail de son merveilleux travail.

 

4. RESPECTEZ LE PLAN . . . SAUF QUAND VOUS NE VOULEZ PAS OU NE DEVREZ PAS !

Les plans sont tous bons et bons, mais n'oubliez jamais d'être flexible et opportuniste également. S'il y a quelque chose que nous avons appris au fil des ans, c'est que vous ne savez jamais ce que vous trouverez lorsque vous entrez dans une librairie, un magasin d'antiquités, une vente immobilière ou une vente aux enchères rapide et furieuse. Soyez ouvert au hasard et aux opportunités. Nous avons trouvé des joyaux absolus dans chacun de ces endroits. 

En fait, mes plus grands moments "SMH" et mes regrets autour de la collection proviennent tous de moments où j'ai perdu l'achat de livres que je vraiment Je voulais que mes recherches - et mes tripes - me disent que je devrais sauter dessus. Bien que j'étais ouvert au hasard et à l'opportunité, je n'ai pas appuyé sur la gâchette malgré ma voix intérieure qui me criait : « Prends-le, qu'est-ce que tu attends ! Godot je suppose, (et nous savons tous comment cela s'est passé). En effet, un collègue a récemment partagé son opinion selon laquelle les collectionneurs passionnés sont agressifs et prennent des risques mesurés lorsqu'ils tombent sur des objets spéciaux à un prix équitable. Je suis d'accord.

Considérez que les livres rares sont . . . bien . . . rare! Un grand nombre sont uniques ou très proches. Lorsque des objets vraiment rares et très recherchés sont achetés par des collectionneurs privés ou des institutions, ils disparaissent souvent des années, voire des décennies ou plus. Cela les rend bien sûr encore plus rares et précieux. Et lorsque les livres refont surface, leur prix a généralement augmenté de manière significative.

La plupart des livres que nous proposons chez Grinning Cat correspondent à ce moule. Donc, si vous voyez quelque chose que vous voulez vraiment, prenez-le. Ou appelez-nous; nous en parlerons et trouverons quelque chose. Notre plus grand souhait est que nos livres trouvent un foyer auprès de lecteurs et de collectionneurs comme vous !     

 

5. IL NE S'AGIT PAS TOUJOURS DE "LE MEILLEUR ARGENT QUE L'ON PEUT ACHETER".

Nous adoptons un point de vue un peu à contre-courant de la collecte à cet égard. De nombreux collectionneurs bien établis pensent qu'un acheteur devrait toujours acheter la meilleure copie d'un titre qu'il est en mesure de se permettre dans les limites de son budget. Bien que ce soit un conseil judicieux, dans l'ensemble, notre position est plus nuancée.

Bien qu'il y ait certainement de l'argent à dépenser lorsque vous investissez dans une collection, votre livre de rêve n'a pas besoin d'être "le meilleur argent que vous puissiez acheter". Par exemple, nous sommes fans de Harper Lee chez Grinning Cat et, à ce titre, nous avons un bel exemplaire du 35th numéro anniversaire de Tuer un oiseau moqueur—signé par Lee. C'est tout simplement charmant. Au moment où j'écris ceci, cependant, une première édition signée, "première impression" de Mockingbird publié en 1960 vous coûtera facilement 25,000 XNUMX $ ou plus. En effet, une première édition, un premier tirage non signé la copie peut être achetée entre 10,000 22,000 $ et 35 XNUMX $ (la plupart des copies les moins chères étant en bon état; généralement avec des éclats, de petites déchirures et une usure des bords de la jaquette, et avec des planches décolorées et / ou souillées). En revanche, notre bel exemplaire du XNUMXth L'édition anniversaire se vend pour seulement 4,800 XNUMX $. Pour nous, à la fois personnellement et en tant que collectionneurs passionnés, avoir une copie signée en bon état était préférable dans ce cas à l'acquisition d'une "première impression" non signée plus rare en bon état. Ce n'est pas "le meilleur" que notre argent puisse acheter, mais c'est néanmoins une copie fantastique pour être sûr, et celle que nous aimons. 

Enfin, vous pouvez trouver une copie d'un titre qui est en assez bon état mais pour quelques aspects. Dans de nombreux cas, cependant, les dommages ou autres défauts conditionnels d'un livre rare peuvent être réparés par un professionnel de la reliure talentueux. En effet, c'est tout simplement incroyable ce qu'un relieur talentueux peut faire lorsqu'il répare ou restaure un livre rare mais endommagé. Un véritable exemple d'art + science.

 

6. ÉTUDIER !

La collection de livres rares est une activité basée sur la connaissance. Le monde de la collection de livres est vaste et merveilleusement complexe. Il y a énormément à apprendre et cela peut être intimidant, mais ne vous découragez pas ! 

Pour cette raison, nous offrons d'excellents conseils, FAQs, et d'autres ressources sur notre site pour démarrer et approfondir votre processus d'apprentissage. Commencez par apprendre les bases de la rareté et de la rareté, en général, et pour les genres et les sujets sur lesquels vous vous concentrez. Comprendre les "points de première édition" et ce qui fait d'une copie une "première édition", différencier les "premières impressions", les "premières impressions", les premier, deuxième et derniers "états", où les éditions signées limitées et/ou numérotées peuvent s'intégrer dans le mélanger.

Là où elles existent, les jaquettes sont importantes en termes de rareté et de valeur. En effet, de nombreux «points de première édition» impliquent des détails très spécifiques sur la jaquette. Certaines vestes sont des œuvres d'art en elles-mêmes, de sorte que les vestes lumineuses et bien conservées sont très recherchées. Un titre sans jaquette, tout en restant précieux et à collectionner, diminue la valeur d'un livre.

Comprendre ce qu'implique la "condition" du livre, et les nombreuses nuances qui s'y trouvent. Bien qu'il existe des délimitations généralement acceptées autour de l'état d'un livre, vous trouverez un bon degré de subjectivité entre les vendeurs. Lisez attentivement la description d'un livre. Les images disent en effet mille mots, alors prenez le temps de les parcourir. Et n'hésitez jamais à poser des questions.

En général, cependant, un vendeur qui pèche par excès de fournir une description détaillée et plus de photos est un gage de qualité et d'intégrité. C'est notre approche chez Grinning Cat Books. En revanche, les vendeurs qui ne montrent qu'une seule photo (souvent merdique) et offrent peu de description doivent être évités. Faites-vous confiance : vous pouvez savoir quand un vendeur est disponible, veut vous aider à prendre une décision d'achat éclairée et ne recherche pas une vente rapide. 

 

7. AMUSEZ-VOUS. . . ET FAITES-VOUS DES AMIS EN COURS DE VOIE.

Même lors de la collecte principalement à des fins de valeur et d'investissement, la collection de livres devrait être amusante - très amusante, en fait. S'il vous plaît ne perdez pas cela de vue.

Pour nous, la recherche et l'exploration de grands livres nous ont emmenés dans des voyages passionnants à travers le monde à travers une communauté en constante évolution de librairies et de vendeurs incroyables, de foires du livre, grandes et petites, de ventes aux enchères de premier plan, de maisons de vente aux enchères régionales et locales, de ventes immobilières. , antiquaires, bibliothèques personnelles et rencontres enrichissantes avec des personnes de tous horizons. Explorer ces lieux et apprendre à connaître les merveilleuses personnes et organisations impliquées est l'un des plaisirs et des joies du travail que nous faisons.

Pratiquez le Tao de Pooh. Se faire des amis. Trouvez un mentor et d'autres sources de conseils fiables. (Veuillez nous considérer comme un seul !) C'est de loin l'un des aspects les plus gratifiants de la collection à tous les niveaux. La communauté des bibliophiles, collectionneurs, marchands, artistes, etc. est diversifiée, mondiale et regorge de personnes merveilleusement intéressantes. Tu es l'un d'entre eux alors ne sois pas timide.

Il y a environ 10 ans, j'ai eu la chance de me lier d'amitié avec un marchand de livres rares qui a passé toute sa vie dans l'entreprise. Ses conseils, ses conseils et son amitié continuent d'être une bénédiction. Et maintenant, j'aime donner au suivant et transmettre ce que j'ai appris aux autres.

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Nous espérons que vous avez apprécié nos 7 étapes pour collectionner !

Comme toujours, si vous avez des questions, souhaitez connaître notre point de vue ou souhaitez simplement discuter et proposer des idées, n'hésitez pas à nous appeler !

Chaleureuses salutations d'un autre Chapelier fou,

paul